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Ruta 32 en la mira de la comisión legislativa sobre caso “Cochinilla”

San José, 16 de setiembre, 2021.-Hoy ha comparecido Kenneth Solano Carmona, Gerente Unidad Ejecutora, Ruta Nacional 32,  ante la Comisión Legislativa  que investiga los presuntos hechos de corrupción por parte del Consejo Nacional de Vialidad, CONAVI, el Ministerio de Obras Públicas y Transportes, MOPT y las empresas constructoras MECO y H. Solís, cuyos gerentes descuentan prisión preventiva.


Solano Carmona ha sido llamado por los diputados de la Comisión Cochinilla para analizar las declaraciones rendidas ante ellos por diferentes funcionarios de CONAVI y la misma Contralora General de la República en relación a supuestos hechos anómalos en la ruta 32. La ruta nacional 32 corresponde a la vía que conecta el centro del país con los principales puertos del Caribe costarricense, Limón y Mohín.

Antecedentes

En febrero de 2019, las noticias nacionales se referían a  la ampliación de la Ruta 32  tomaría más tiempo y no como se estimaba que concluirían en octubre del 2020 como estaba previsto en el contrato. El Gobierno y la empresa China Harbour Engineering Company (CHEC), encargada de la construcción, deberían definir una nueva fecha de entrega.

 Así las cosas las nuevas peticiones del Gobierno elevarían el valor de la construcción por lo que se deberá buscar financiamiento. Según el ministro del ramo, ingeniero Rodolfo Méndez Mata, ya se tendrían opciones para cubrir el presupuesto.

Entre las obras adicionales que el Ejecutivo buscaba añadir a la ampliación de la vía al Caribe se señalaban  puentes peatonales, aceras y bahías para autobuses.

La obra de US $395.7 millones consiste en la ampliación a cuatro carriles de un tramo de 107 kilómetros de la Ruta 32, que conecta con los principales puertos del país: Moín y Limón, 36 nuevos puentes y el refuerzo de los ya existentes.

Además, se construirán 13 pasos a desnivel, 11 retornos, 24 puentes peatonales y cinco intersecciones en los intercambios de Río Frío, Guápiles, Siquirres, Moín y en el ingreso a la nueva Terminal de Contenedores.

Los 395.7 millones de dólares para esta carretera provienen de un crédito del Banco de Exportación e Importación de China (Eximbank), mientras el Gobierno costarricense invertirá una contrapartida de US$69 millones.

Se conoció en febrero de 2019, que el Consejo Nacional de Vialidad (Conavi) advirtió que la obra apenas tenía un 6% de avance, cuando ya se ha consumido el 30% del plazo establecido. La compañía china aseguraba que el atraso es de dos o tres meses, menor al reportado por la administración.

En ese momento, el Ministro Méndez Mata afirmó “Hay distintas formas de valorar los avances, cada quien puede tener lo suyo. Lo importante es acelerar los trabajos. Vamos a ver la incorporación de dos subcontratistas nacionales, las empresas MECO y H.Solís, eso también le va a dar un impulso a las obras”.

Y agregó que “ el Ministerio de Obras Públicas y Transportes (MOPT) trabaja en la expropiación de 140 terrenos”. La empresa china identificó unas 1.400 expropiaciones, pero las autoridades costarricenses le pidieron reducir esa cantidad en al menos un 60%.

En ese momento, también se anunciaba  que la empresa constructora MECO proponía a Costa Rica un proyecto vial de US$407 millones para modernizar la autopista Florencio del Castillo, que conecta Curridabat con Cartago. El proyecto en revisión se estimaba en US$407 millones bajo el  modelo de concesión privada. Este tema fue uno de los temas recurrentes en el análisis de los diputados tanto con funcionarios de CONAVI como con la Contralora General de la República.

Ante las investigaciones de la Fiscalía General de la República, hoy descuentan prisión preventiva los gerentes de las empresas constructoras H. Solís, Mélida Solís, quien está en el complejo penitenciario Vilma Curling  El cartaginés Carlos Cerdas, gerente de MECO está en la Cárcel de San Sebastián, y hace gestiones para un cambio en sus medidas cautelares. Ayer se inició la audiencia del caso en el Tribunal Penal del II Circuito Judicial de San José, las que hoy jueves continuarán.

Nivaria Perera

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